非洲水利公司服務貧民不負債

Category: 2016 Created: Friday, 16 December 2016 12:03
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譯者:華文版世界水資源日團隊

布吉納法索即便氣候乾燥、國民GDP於全世界的排名倒數、近年來政治動盪不安,國家首都卻幾乎家家戶戶皆享有自來水。掌管首都瓦加杜古市和其他城市區域供水與廢水服務的國家水利與衛生辦公室(ONEA),幾乎全天候供應94%的用水。

然而,昔日光景並非如此。在2000年,只有半數的人民享有自來水,而且乾旱季節缺水十分常見。一連串的改革,加上願意傾力服務貧民的心,帶來城市面貌的大翻轉。

250萬名的瓦加杜古市民中約有25%居住在非正規住區,但ONEA僅授權服務正規住區。為解決這個問題,該機構設計了五年一期的特許契約,準允私人企業於五個非正規住區建立水資源網。ONEA將水大量的賣給這些私人企業,並建立稅則。這些讓與契約中水價平均為每立方公尺40分錢。ONEA主任哈瑪多.歐德瑞歐格(HamadoOuedraogo)說:「住在非正規住區不代表他們沒有用水權。」。

這樣的經營模式自2013年成功開了先例後,該主管機關去年於瓦加杜古市又增加了兩個特許契約,並於烏恩代的鎮上立了三個特許契約。明年底於博博迪烏拉索應該又會增加一例。

ONEA是世界銀行少數評比對貧民水資源與衛生服務良好的機構。雖然先天環境挑戰重重—缺水、快速都市化、財務資源有限、法律限制…等—這些水利公司仍是在非洲大陸中獲利數一數二的企業,擁有正現金流且無效益水量低(因漏水或竊取損失的水)。

企業太常假設他們需要在財務經營與貧民服務兩者中抉擇。資深水資源與衛生專家克里斯.海曼斯(Chris Heymans)說:「我們嘗試在做的就是讓大家明白不需要二選一。」

事實上,這兩個議題密切相關。常見的爭論是低收入戶不會付費,而且也沒有足夠的水服務這些貧民。貧困都市用水與衛生組織(WSUP)的負責人尼爾.傑佛利(Neil Jeffery)解釋:「但是如果你大量的降低系統中的損失,你就會有更多的水。」該組織是非營利組織,致力與發展中國家的公共企業合作。舉例而言,貧困都市用水與衛生組織與馬達加斯加的水利服務公司Jiramay在塔那那利佛市合作,成功增進供水,受惠的低收入戶上達700,000名。

傑佛利表示,嘗試改善作業效率對於抗拒服務貧民的企業來說是很有用的交易。他說:「我們不單希望示範公共企業可以如何更有效的營運以利服務貧民,更要證明兼顧兩者本身就是較好的經營模式。」

世界銀行發現,服務貧民的公共企業本身的建築都井然有序—這降低了無效益水量,增進運輸與採集效率,並改善了產能—這都在投資服務低收入戶之前就已經達成。稅則也使這些企業可以扣除投資花費。獲利讓這些企業願意付費增加產線,促進產量。     

世界銀行依循這樣的模式推算,如果肯亞蒙巴薩市經營不善的水利與衛生公司(Mowasco)以非洲這些表現出色的公司為例,達成類似的產能效率,該公司將可提供全市全年的自來水量,並將年度稅收提升到至低標。

海曼點出,另外一個讓這些成功企業表現突出的因素是他們創新的能力。交叉補助的稅率(商業用戶收費較家庭用戶高)是其一,通融收入不穩或彈性服務非正規住區的做法也是原因之一。

德爾班的自治市泰可威尼市(Thekwini)發展了一組電流限制器來管控用水量:貧困的用戶每戶每日可免費用水300公升,為了避免這些用戶超出免費供應量,出水量會遞減。奈洛比都市用水與污水處理公司發展了一套儀表測量行動工具(JisomeeMita)。這是一套創新的付費系統,讓低收入戶可以隨手付費:人們隨時可以讀水表,並使用行動支付小額付款,而非以一般月付的方式繳費。

有其他公共企業設置了「低收入戶」或「貧戶優惠」方案。在一些案例中,這些公共企業只是另一種官僚系統,但也有些成實際的資產。烏干達國家用水與污水處理公司的商業與科技服務處處長羅絲.卡格瓦(Rose Kaggwa)說:「在(我們的)案例中,通常這有助於我們了解客戶端,並且(跟他們)建立某種親密感。」。該公司在這方面為非洲表現數一數二的企業。

世界銀行希望這些發現會激發其他公共企業跟進—並且投入變革。這大多需要領導階層有所動作,雖然海曼同意公共企業應該在無政治干預的情況下,自願投入,但他也認為企業無需避諱與政治家接洽。「把自己單單定位成一個科技機構是沒用的。」他說:「(這個領域)非常政治化。你必須接受現實才能往改變的目標邁進。」

資料來源:https://www.theguardian.com/global-development-professionals-network/2016/oct/04/urban-africa-water-companies-poorest-profit?CMP=share_btn_tw&utm_content=bufferdb570&utm_medium=social&utm_source=twitter.com&utm_campaign=buffer