比爾‧蓋茲-將糞便轉化成飲用水的機器

Category: 2016 Created: Tuesday, 23 February 2016 14:50
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2015年初,我分享了一個視頻,在裡面,我飲用了以糞便製成的水。(我的評語是:它好喝極了。)如今這個製水機器─傑尼克全方位處理器(Janicki Omni Processor,簡稱JOP)設置在塞內加爾首都達卡,成為一項先驅計畫的一環。最終這項計劃將設法在貧窮國家挽救生命以及減少疾病的發生。

omniprocessor

文:比爾‧蓋茲

譯者:華文版世界水資源日團隊

2015年初,我分享了一個視頻,在裡面,我飲用了以糞便製成的水。(我的評語是:它好喝極了。)如今這個製水機器─傑尼克全方位處理器(Janicki Omni Processor,簡稱JOP)設置在塞內加爾首都達卡,成為一項先驅計畫的一環。最終這項計劃將設法在貧窮國家挽救生命以及減少疾病的發生。

你可能還記得,JOP可將人體排泄物轉化成飲用水、電力和灰燼。(其實,我們研發了數個全方位處理器,其中一個,可透過處理,將人體排泄物變成有價值之物。)人們很容易將焦點擺在飲水上,理由明顯之至。不過,這部機器的目標不是供應飲水。它的最終目的是大幅改善窮國所有城市的衛生。

現今至少有20億人使用的廁所無法適當將排泄物排至下水道,衛生欠佳引發的疾病,每年造成約70萬兒童死亡。不幸的是,富國世界的解決方案在窮國行不通,窮國仍欠缺太多造價高昂的基礎設施。(我附上幻燈片,讓你們理解這套系統現今在達卡如何奏效,以及JOP的適用狀態。)每個全方位處理器背後的設計理念,都在解決一個問題,就是讓窮人也負擔得起注重衛生。

我們認為,拜我們夥伴「傑尼克生物能源」(Janicki Bioenergy)巧妙的設計所賜,我們已順利解決重大的工程挑戰。科技日新月異,下一代的機器預料除了人體排泄物,還可焚燒多數類型的垃圾,機器本身也會更容易維修。我們還認為,我們的商業計劃定能成功。傑尼克正與塞內加爾一家公司洽談,準備將第一部JOP售予他們,傑尼克也和富國的潛在買家商談中。

不過,光有商業計劃和傑出的工程設計仍嫌不足。衛生機器必須進行測試,它和電腦程式不同,無法在西雅圖的辦公桌進行測試。現實世界也充滿變數,例如必須找到適當人員操作機器,必須和地方、國家政府合作,了解民眾的反應。

所幸,我們和外地的單位現在都在同一個學習曲線,同步進步中。現在,所有層面的成果都讓人樂觀以待。JOP的運作一如預期。達卡的合作夥伴也令人稱許,特別是國家衛生事業公司,你們可從視頻,看出他們多麼精神抖擻、充滿樂觀精神。我們踏出的每一步,都讓我們在學習上有所收穫,未來我們會將新的發現,融入新設計和營運計劃。譬如,這支團隊還在尋找讓JOP更廉價和更小型化的途徑。

JOP的相關技術多數實則已存在多年。之前沒有人打造任何JOP,是因熟悉該技術的人從未因為汙染水病倒或面臨死亡,也不知道真有人因此病倒或死亡。他們也未領悟到解決這項問題有利可圖。這是一個典型的市場失靈。

現在我們已有商業計劃、熱忱的工程師團隊、很棒的國內合作夥伴,以及一個進行中的先驅計畫。我認為我們真的大有機會可替窮國解決衛生問題。這是我們結合眾人智慧,聚焦解決世界最大問題,有志者終將成功的一個絕佳例證。