世界水資源日 10分鐘了解全球水問題

Category: 國際水資源合作年 Created: Friday, 22 March 2013 15:54
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環境資訊協會 2013年3月22日綜合外電報導,古國廷編譯,詹嘉紋審校

知道今天是甚麼日子嗎?今天是聯合國訂定的世界水資源日,自1993年第一屆水資源日開始,今年正式邁入第21屆。恰逢今年為聯合國的國際水資源合作年,因此2013年水資源日也將水合作訂為主題。

今天世界各地舉辦盛大活動響應,除了在荷蘭海牙(Hague)舉辦官方慶祝典禮,年度聯合國大會也選定在今日於紐約召開。

而聯合國教科文組織的世界水資源日官方網站中,也概述現今全球所面臨的水資源問題,做為慶典前的重點整理。

需求增加

 圖片來源:www.unwater.org圖片來源:www.unwater.org
全球有7億8300萬人無法取得乾淨用水,25億人沒有公共衛生設施,且集中在中亞和中東地區以及非洲北部。

首先,世界上有85%人口居住在前50%最乾燥的地區,其中非洲66%是乾旱地區,而3億到8億人居住在撒哈拉以南的缺水區(NEPAD, 2006)。另全球有7億8300萬人無法取得乾淨用水,25億人沒有公共衛生設施。每年600萬到800萬人死於與水相關的重大災害。

全球對肉的消耗從37公斤成長至52公斤。圖片來源:www.unwater.org然而人口增長,未來40年,人口預估增加20億到30億人,如果加上飲食方式改變,預估食物需求到2050年增加70%。

經濟成長與個人財富增加,使飲食習慣由澱粉類轉為更耗水的肉類或乳製品。產生一公斤米需要3500公升的水,一公斤牛肉需要15000公升的水,一杯咖啡需要140公升的水 (Hoekstra and Chapagain, 2008)。

但是富國因大量需求肉類或乳製品而消耗的水資源,卻集中在扮演生產者的窮國。歐美國家(不含前蘇聯國家)每人每天至少消費3000公升的水,是隱含在進口食物或產品中。過去30年,食性轉變正是用水的首因,而這樣的狀況可能會持續至21世紀中期(FAO, 2006)。

除了飲食習慣轉變,大規模圈地種植是另一個愈來愈常見的現象。例如中東最大糧食生產者之一的沙烏地阿拉伯,為減少國內不永續地使用地下水,宣布每年減少12%的穀物生產;另一方面為穩定國內糧食需求,因此鼓勵國內企業投資非洲土地種植,以節省國內數億公升水和石油消耗。幾乎所有的阿拉伯國家都飽受缺水之苦,據估計,66%的阿拉伯國家地表淡水來自境外。

另外水力發電和其他可再生能源的需求亦將增加60% (WWAP, 2009)。這些議題相互牽連,提高農業產出連帶所需用水及能源增加,將導致與其他產業間水源爭奪更加劇烈。

廢水處理

水資源已然不足,但用過的廢水也未妥善處理。世界上80%的廢水未經蒐集和處理就直接排放(Corcoran et al., 2010),而發展中國家更有超過90%廢水未經處理排入河川、湖泊和海域,特別是非OECD國家,很少或幾乎沒有處理廢水(Corcoran et al., 2010),然而汙染不分國界,此將影響全球人類的健康、食物安全和飲水安全。

氣候變遷衝擊

當全球平均溫度增加兩度,2020年至2050年間,全世界每年調適氣候變遷造成衝擊所花的成本約為700億到1000億美元。圖片來源:www.unwater.org人口分布不均、人口急速增長,和個人需求增加所產生的水資源問題,因氣候變遷而雪上加霜。

IPCC預測中歐和南歐地區缺水問題會越來越嚴重,到2070年有2800萬~4400萬人受影響。南歐和東歐中部的夏季水量將下降80%,歐洲水力發電量預估下降6%。

當全球平均溫度增加2℃,2020年至2050年間,全世界每年調適氣候變遷造成衝擊所花的成本約為700億到1000億美元(World Bank, 2010)。其中137億~192億美元主要花費在洪水處理和給水系統。

沒有邊界的資源

人對水資源需求日切,仰賴更深,但是水資源無法用國家邊界來區隔的特性,使國際間水資源分配問題更加複雜。

  圖片來源:www.unwater.org圖片來源:www.unwater.org
全球46%的陸地面積,是由跨國河流流域覆蓋,其中歐洲大陸有68個跨國河流流域,非洲有64個,亞洲有60個,北美洲有46個,南美則有38個。

全球有148個國家,內有跨國流域(OSU, n.d., 2008 data),39個國家有9成的領土位於跨國流域,21個國家完全仰賴跨國流域的水資源。其中有1/3主要跨國流域在非洲,包含63個跨河流域和80個跨湖泊流域,橫跨面積超過10萬平方公里。

另外全球有276個跨國的河流流域,92.7%河流流域橫跨2~4個國家,7.2%河流流域橫跨5個國家,其中最多是多瑙河流域橫跨18個國家。

若以國家而論,俄國有30個跨國流域,智利和美國有19個,阿根廷和中國有18個,加拿大15個,幾內亞14個,瓜地馬拉13個,法國10個。

合作正在發生

將近450個國際水資源協定於1820年2007年簽訂。圖片來源:www.unwater.org有無數的前例證明,以合作代替競爭是共享跨國流域的良方,將近450個國際水資源協定於1820年2007年簽訂(OSU, 2007)。其中在非洲有超過90個國際協定處理跨國流域問題。

因此,今天聯合國於荷蘭舉辦的官方慶祝活動,也有多場會議,邀請社會各界討論水合作,期盼激盪更多創新的水合作方式。聯合國大會亦在水資源日20週年之際,回顧歷年所得到的相關經驗,並討論「2015年後聯合國發展議程」中關於水資源可能遇到的挑戰。 

※ 本文同步刊登於「環境通訊網」。

※資料來源:2013聯合國世界水資源日網站