援助衣索比亞 取得乾淨用水的安全之路

Category: 健康飲食與糧食安全 Created: Wednesday, 02 May 2012 21:41
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翻譯:曾貞寧

世界水資源組織正在衣索比亞推動「淺層井」設置,透過建設「取水站」,縮短以往耗時、危險的步行取水路程。讓居民能收集到所需要的安全、乾淨的水。

圖片提供:water.org

在衣索比亞有8500萬人口,其中有4900萬人缺乏安全用水,7500萬人無公共衛生設施,幼兒的死亡率約達8%,而38%的人處在貧窮之中。

在大部分農村地區,婦女和兒童步行六個小時去取水,大多數人從沒有任何過濾裝置的淺層池塘取水,這個池塘是和動物們一起共用的,其他人則自淺井取水。一旦雨水沖刷附近區域,隨之流入水源時,這兩個水源會受到污染。除此之外,婦女挑水回村中所使用的水罐甚至重達40磅,通常,當家中的母親和哥哥姐姐去收集生活用水,父親也在工作時,年輕的孩子們會獨自待在家中。

擔任挑水重任的婦女(圖片來源water.org)

在過去的20年裡,衣索比亞已經歷了週期性乾旱,以及隨之而來的糧食短缺和飢荒;在乾旱時期,與缺水有關的疾病十分猖獗,而泉水和池塘等地表水源都枯竭,剩餘的水源都受環境的廢棄物嚴重污染,例如人類和動物的排泄物,會在下雨時被沖刷進入水源,這樣污濁的死水於是成為蚊子滋生的地方。

在乾旱的時候,往往沒有足夠的水提供人們洗澡,因此,社區成員,特別是兒童,容易罹患疥瘡和眼部感染。在這些時候,為了節約用水,排便後或進食前很少洗手,因此痢疾和與水有關的疾病變成孩童死亡的主要原因。

Water.org的專案計畫就設置在衣索比亞的提格雷區和阿姆哈拉區,這裡的水資源與公共衛生需求是很棘手的,只有42%的民眾有機會取得改善過的供水,僅11%的民眾有機會享有適當的公共衛生設施;在大部分的地區,這些數字甚至更低。

在提格雷(Tigray)大部分的農村地區,婦女和年輕女孩們是從天井、泉水以及其他未受保護的水源來獲取生活用水,這些水源往往位於偏遠地區,而且大多含有一些雜質,懸浮或溶解物;在許多情況下,水看起來很乾淨、安全,但可能包含細菌和透過水源傳播疾病的其他有害微生物。

人與動物共用的淺水池(圖片來源:water.org)

Lemlem生活在「Mayayni」村,今年21歲,想開始一個新的業務。她說:「在這個取水站建設之前,我都是在一條叫作Genfel的河流提取生活用水,步行到河邊單程約25分鐘。這個村莊的所有居民都是從這個水源收集用水,我們必須跨越柏油路,然而它是一條公路,收集河裡的水對我們來說是一個危險的時刻。」

「但是現在,一切都改變了,我開始從這個新的淺層井獲取生活用水,只需要五分鐘的步行路程。我能收集到我所需要的安全、乾淨的水,這有助於我準時完成其他家務,並擁有休息時間。」

圖片來源:water.org

根據她的說法,社區從這個計畫的一開始就參與其中,透過提供免費勞動、援助他們工作過程中所需的水資源、收集石頭和守護設備以及建築材料。取水站完成後,村里成立了一個水與衛生委員會,共由六名成員組成(三女三男),並設置其章程。現在每個家庭每月支付兩塊錢的衣幣以進入取水站,其中一塊錢是拿來支付看管費,另一塊錢則被保存在類似小額信貸中,以供日後維修之用。